指猴

指猴棲息于熱帶雨林的大樹枝或樹干上,在樹洞或樹杈上筑球形巢。單獨或成對生活,夜間活動。喜食昆蟲。取食時常用中指敲擊樹皮,判斷有無空洞,然后貼耳細聽,如有蟲響,則用門齒將樹皮嚙一小洞,再用中指將蟲摳出。由于叫聲凄厲,似哭聲,當地人認為指猴會帶來惡運,所以一旦看到便殺死,加之棲息地的破壞,指猴變得數量極其稀少,曾一度認為已經滅絕。分布于馬達加斯加東部沿海森林。

學名:Daubentonia madagascariensis、因指和趾長(中指特長)而得名。體型像大老鼠,體長36-44厘米,尾長50-60厘米,體重2千克;體毛粗長,深褐至黑色;尾比身體長,尾毛蓬松,形似掃帚,毛長達10厘米,黑或灰色;體纖細;頭大吻鈍;耳大,膜質;除大拇指和大腳趾是扁甲外,其他指、趾具尖爪;牙齒結構像鼠,僅20枚;四肢短,腿比臂長。

1、保護級別

列入《世界自然保護聯盟》(IUCN)2012年瀕危物種紅色名錄 ver 3.1——瀕危(EN)。

列入《華盛頓公約》CITESⅠ級保護動物。

2、種群現狀

指猴是一種非常有益于森林生態平衡的動物,但在馬達加斯加島,它卻被當地人認為是一種不祥之物,如同貓頭鷹在中國一樣,這是因為它們的叫聲難聽。指猴的叫聲凄厲,如同哭一樣,在夜晚令人毛骨悚然,還有指猴體黑面灰,黃色的眼珠在夜色中發生神秘的幽光,行動時一跳一跳如同鬼怪,對人又有一定的好奇心。當地人認為如果指猴跳到自己的身上,便預兆死亡。因此,當地人見到指猴就殺。并將指猴的尸體釘在木樁上,希望這樣能夠把厄運趕走。因人類的大量殺害,指猴數量不斷減少,再加上1500年后印尼等外來人登上該島,開始大規模砍伐森林,將林地變為農場,牧場等,使這里的森林面積在很短的時間內只剩不足原先的20%,野生動物的棲息地瞬間消失了。到了20世紀60年代,指猴很難再見到。1966年,兩位法國生物學家最后收集到9只指猴并放養在馬達加斯加東北方圓5公里的曼戈比島。以后人們幾次查找,一直沒有再見到野生指猴的蹤跡。

生物科學家建議,迫切需要在其整個分布范圍內對這一重要旗艦物種進行了系統的普查,以發展為物種保護行動計劃的最終目標。截至2010年,大約有50個相關社團贊成,占全球范圍內的各種動物保護團體的大多數(2009年ISIS)。有一個圈養繁殖計劃,涉及各種機構,以及EEP和SSP。這個物種大人工飼養的狀態下還沒有成功繁殖出第二代。

3、分布范圍

指猴過去分布在馬達加斯加島的東部和西北部,1780年法國探險家初見指猴時,還以為它是松鼠的一種,直到1860年,經分類學家解剖驗證,才知道它是靈長類的動物。指猴是生活在非洲東南沿海的馬達加斯加島,屬于當地的特產原猴。

分布于馬達加斯加東部沿海森林和島的西北部和西部的干旱森林中。已引入種群至曼加貝島和狐猴島,是位于北馬納納拉上方的島嶼。然而,這一物種在各地出現的密度都非常低。

4、繁殖方式

指猴是獨居的夜行猴類,白天藏身于巢窩中,其巢多建在樹頂端,直徑可達60厘米,是指猴用牙齒切割樹木枝條和樹葉交叉搭筑的。一個樹巢可居住多年。沒有固定繁殖季節,生殖高峰在2-3月份,隔兩三年才繁殖1次,每次產1仔。姙娠期160-170天,幼仔在巢內的哺乳期大約2個月。雌性指猴的1對乳頭位于下腹部的腹股溝,乳頭位置如此之低,在靈長類中比較罕見。

當雌性在發情期時,它會發出信號一再吸引雄性。來應召的雄性同時可多達6只。指猴即是一夫多妻,也是一妻多夫,一只雌性在發情期,可以與多只雄性交配。每次交配持續約一小時,這么長的時間可能是雄性預防其他競爭者參預。交配后,雌性就會快速離開,并恢復信號勾引其他雄性。

5、生活習性

棲息于熱帶雨林的大樹枝或樹干上,在樹洞或樹杈上筑球形巢。不同的巢穴會在連續的幾天里由不同的個體占用。夜間單獨或成對出來活動,白天躲在樹上睡覺,指猴的運動方式為四足型,下到地面時,四肢齊蹦。覓食時用它特有的手指摳樹干中的蟲卵,掏椰殼中果 肉,鉆取蛋殼喝蛋清,還吃一些樹皮,竹子等。由于指猴最喜歡吃樹皮下或枯樹上蟲卵,幼蟲,小甲蟲,因此起到了啄木鳥的作用,是"樹木的醫生"。在離馬達加斯加島很近的非洲大陸有啄木鳥,這里則被指猴所代替了。

取食時常用中指敲擊樹皮,判斷有無空洞,然后貼耳細聽,如有蟲響,則用門齒將樹皮嚙一小洞,再用中指將蟲摳出。吃漿果時也是用中指將水果摳一個洞,從中挖出果肉。入夜,隨著一聲聲“唉唉”的叫聲,詭秘的指猴出動了,這相互間的鳴叫聲,使其獲得了“Aye-aye”這個英文名稱。多數情況下,它們是相當安謐的,被打擾后才發出咕咕嚕嚕的聲音;進食時,則無斯文可言,一只吃果子的指猴,大聲地咀嚼著,果汁四溢,口水橫流。獵取樹縫中的小蟲是指猴得心應手的把戲,開始,輕輕沿著樹干行走,鼻尖緊貼樹皮,當聽到或嗅到什么,便停下來凝神觀看,繼而便猛烈地掘咬樹皮,直到挖出隱藏著的蠐螬,然后,伸出指頭,把蠐螬壓扁填入口中。

指猴喜食昆蟲的幼蟲、小甲蟲及鳥蛋食用,卻不吃大型昆蟲。也吃甘蔗、芒果、可可,指猴能夠用它那有力的牙齒咬開像椰子這樣的果子的堅殼。在飼養條件下亦吃香蕉、棗和雞蛋。

6、形態特征

體長30-38厘米,尾長44-51厘米,體重2-3千克;頭大而較扁,面目如狐,口鼻突出,吻鈍,一對黑色耳朵大而善動,耳朵非常大,膜質;體纖細;四肢短,腿比臂長。除大拇指和大腳趾是扁甲外,其他指、趾具尖爪;黑褐色的體毛由短軟的絨毛和粗長的護毛組成,吻部和身體下部為灰白色。臉和腹部毛基白色,頸部毛特長有白尖;尾比身體長,尾毛蓬松而且粗密,形似掃帚,毛長達10厘米,黑或灰色。

善夜間出沒,長著一雙瞪視的橙黃色眼睛,大頭小嘴巴,體形如貓,耳如蝙蝠,牙齒爪子像松鼠,手如同人手,它們會用手敲擊樹木來斷定有無蛀蟲。由于具備奇特的手指而得此名,它的中指和無名指細如鐵絲,不僅便于摳取樹皮縫中的蠐螬,而且在咬穿果殼后,還能用細細的指頭掏取果肉。

的另一個不尋常的特征在于牙齒,指猴僅有20齒,且不具備原始猴類特有的梳齒,又是唯一不具備犬齒的靈長類;指猴的門齒高度發達,終生生長,具有琺瑯質的齒面和堅利的切割面,正由于這一特征,它曾經多年被錯劃為嚙齒類。

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